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眼科检查能在症状出现前诊断出阿尔兹海默症?

发布时间:2019-04-02 16:15:20 | 来源:日期:2019-04-02 来源:生物资源与安全处
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在未来某天,眼科大夫或许能通过快速的眼科检查,既帮你配上合适的眼镜又能诊断你的大脑健康状况。

近日发表在Ophthalmology Retina上的一项针对杜克眼科中心200多人的研究表明,视网膜血管的缺失可能是阿尔兹海默症的信号。

 

 

在大脑健康人的视网膜中,微细血管在眼睛后部形成一个致密的网状结构。这是研究人员在133人的对照组中观察到的结果。

39名阿尔兹海默症患者的眼睛中,这种网状结构的密度较低,有些地方甚至更稀疏。该研究的通讯作者、杜克的眼科医师和视网膜外科医生Sharon Fekrat说,在研究人员控制了年龄、性别和受教育程度等因素后,这种密度上的差异更加具有统计学意义。

她说:“我们测量那些在常规眼科检查中看不到的血管,并使用相对较新的非侵入性技术,可以在短短几分钟内拍摄视网膜内非常细微血管的高分辨率图像。视网膜血管密度的变化有可能反映出大脑中微细血管的情况,也许是在我们能够检测到任何认知变化之前。”

研究发现,与健康人相比,阿尔兹海默症患者的视网膜与轻度认知障碍患者的视网膜存在差异。轻度认知障碍通常是阿尔兹海默症的前兆。全美国大约有600万阿尔兹海默症患者,但目前没有可行的治疗方法或非侵入性的早期诊断工具,患者家庭和经济承受着沉重的负担。

 

 

Duke眼科中心及其他机构的科学家们研究了视网膜的其他变化,这些变化可能预示着大脑上游的问题,比如视网膜神经层的某些地方变薄。

该研究第一作者、视网膜外科医生Dilraj S. Grewal说:“我们知道,阿尔兹海默症大脑中的微细血管会发生变化,并且因为视网膜是大脑的延伸,因此我们想要研究是否可以利用侵入性较小且更容易操作的新技术来检测视网膜中的这些变化。”

研究人员使用了一种名为光学相干断层血管成像(OCTA)的非侵入性技术。OCTA机器使用光波来显示视网膜每一层的血液流动。

OCTA扫描还能够在MRI或大脑造影术(只能扫描到较大的血管)发现大脑中血管变化之前揭示出毛细血管中的变化。这些血管的宽度通常不及头发的一半。这种研究大脑的非侵入性技术非常昂贵。

Fekrat说:“最终,我们的目标将是在出现明显记忆丧失的症状前,利用这项技术早期发现阿尔兹海默症,并能在研究阿尔兹海默症新疗法的临床试验参与者中监测这些随时间的变化。”

该研究由美国国立卫生研究院、2018失明预防研究非限制性资金和Karen L. Wrenn阿尔兹海默症研究奖金资助。

本文图片来源:Duke眼科中心

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